Vakantie Chalkidiki Ekies Zo, met een chaotische verhuizing en stoffige verbouwing achter de rug, was het tijd voor wat frisse lucht. En zon. Waar dat was maakte me eigenlijk niet zoveel uit, als er maar strand was. En een ontbijt, m’n favoriete feestmaal van de dag. En oja, de B&B of het hotel moest natuurlijk wel in de stijl van Looselab. Dat laatste element maakt het vaak zoeken naar een speld in de hooiberg. Het duurde dus even, maar ineens was daar Ekies, in Vourvourou. Nooit van gehoord, dus geen idee waar het lag. Toen ik het intypte in Google maps, hoopte ik dat de rode stip in Europa zou belanden. En jahoor: het lag in Chalkidiki, op het vasteland van Griekenland. Weer eens wat anders. En het mooie was: het ticket naar Thessaloniki kostte niet veel, dus we hoefden niet lang na te denken. Op naar Ekies.

Tip Thessaloniki: lekker overslaan
Het grappige was, dat ik Thessaloniki ineens overal gepromoot zag staan. Ook in bladen en de kranten. Toch kreeg ik er een onbehaaglijk gevoel bij; de enthousiaste verhalen stonden totaal niet in verhouding met de foto’s die erbij gedrukt stonden. Ik staarde naar de bekende Witte Toren, een lachende serveerster met een lokaal drankje op d’r dienblad, een detailfoto van een Griekse krant en een verlaten vissersboot. Geen beelden van gezellige straatjes of hotspots. Mysterieus. Toen we eenmaal in de stad aankwamen, kon ik me enigszins voorstellen dat de reisjournaliste hier misschien een lichte paniekaanval had gekregen. Want wat moest ze nou fotograferen, zodat mensen nog wel enthousiast zouden blijven over Thessaloniki? Nou, niet de stad in ieder geval. Mijn hemel, wat een ontzettend ongezellige en lelijke straten. Niks aan. Ik ga er ook verder niet over uitweiden, zonde van de tijd. Maar een tip: wat voor enthousiaste verhalen je ook leest her en der, ga er niet een heel weekend heen.. Na 4 uur hadden we genoeg gezien, en zijn we 1,5 uur zuidwaarts gereden naar een waar paradijs: Vourvourou. Vakantie Chalkidiki GriekenlandVakantie Chalkidiki GriekenlandVakantie Chalkidiki Alexandra’s kinderdroom
Wat een verademing om dan bij Ekies aan te komen. Alles was nog mooier dan op de foto’s; de kamer, het zwembad, het restaurant en het strand. Eigenaresse Alexandra Efstathiadou kwam als kind in de zomervakantie altijd naar deze plek, toen stond hotel Porto Capis hier nog. Ze had daar zulke mooie herinneringen aan, dat ze niet lang na hoefde te denken toen ze zag dat het hotel een bouwval was geworden. Samen met haar vader kocht ze het om er weer iets moois van te maken. Ze zijn er maar liefst 11 jaar mee bezig geweest, samen met architecten en interieurstylisten. Maar het resultaat is er: een designhotel waar je helemaal rustig van wordt.

Hangen, hangen en nog eens hangen
Want ja, het is hier een waar hang-paradijs. Is het niet op een ligbed op het strand, dan wel op het terras. Daar kun je ongegeneerd neerploffen op een van de banken met kussens, of in een Acapulco stoel. Dan komt er vervolgens vanzelf iemand naar je toe met een kaart vol eten en drinken. Er staat genoeg keuze op voor een hele week afwisseling. En dat is maar goed ook, want ik wilde hier niet meer weg. Je hebt de hele dag door zon, en die zie je rond 20 uur zo achter de heuvel zakken. Daarna kun je een van de twee restaurants induiken, waar de bomen dwars doorheen groeien, of lekker blijven zitten als het nog warm is. Want ook hier kun je het menu bestellen. En weet je het allemaal niet meer, dan helpt Nancy je graag. Zij was echt geweldig. Als ik zei dat ik A wilde eten, zei ze dat B eigenlijk veel lekkerder was, en of ik de homemade lemonade al had geprobeerd? Haar lievelings. En ze had nog gelijk ook. Maar je kunt nog ergens anders lekker eten; als je linksaf het strand op loopt, kom je na 5 minuten bij Le Paris uit. Daar wacht een lieve oude man je op, de grote baas, die je een warm welkom heet. Hier kun je echt vanalles eten: van gefrituurde courgette tot spaghetti bolognese en verse vis van de dag.

Karidi Beach: geen woorden voor
Heb je genoeg geluierd, nou, hup in de benen. Als je op het strand noordwaarts loopt, dan kom je aan het einde bij een zanderig paadje uit tussen de bosjes. En als je die volgt, kom je op een nog veel mooiere plek uit: Karidi Beach. Ik heb er eigenlijk geen woorden voor, maar het was een afwisseling van grijze rotsblokken, wit zand, blauw water en een groen kleurenpalet aan bomen. Met helemaal niemand. Misschien stom, maar dit soort baaitjes had ik serieus niet verwacht op 2,5 uur vliegen. Je móet er dus echt even heen lopen, is maar 10 minuutjes.. En anders huur je een bootje verderop. Dan kun je ook meteen naar de eilandjes voor de deur varen. Daartussen kom je in een soort Blue Lagoon terecht, waar vooral de bruingeblakerde verhuurder zelf zeer enthousiast over was. En tja, dan valt het vervolgens altijd weer een beetje tegen. Wat zó amazing was het nou ook weer niet.. Maar wel mooi hoor. Wat ik indrukwekkender vond, was te zien hoe er een gigantisch huis werd gebouwd op het kleine eilandje. Er voer op dat moment een soort pont heen, met een graafmachine en grote vrachtwagen erop met bakstenen. De bouwvakkers stonden al in het zonnetje te wachten, om ze vervolgens het strand op te rijden naar de bouwplaats.

Uitzondering op de regel
Als je een auto hebt, rijd dan zeker een rondje in deze middelste vinger van Chalkidiki. Daar kom je nog veel meer mooie strandjes tegen. En verder zou ik vooral lekker bij Ekies blijven. Is het niet in je mooie hotelkamer met terras, dan wel aan het zwembad of op het strand. Maar mijn favoriete plek was toch wel op het terras, lekker op de bank, starend naar de baai. Ik kon dat echt uren achter elkaar volhouden daar. Meestal wil ik nooit twee keer naar dezelfde locatie, omdat ik altijd weer nieuwe dingen wil ontdekken. Maar ik maak hierbij graag een uitzondering: ik kom hier absoluut nog een keer terug. Kun je niet wachten? Boek een mooie kamer via: Booking.com

Update: inmiddels ben ik nog een keer terug geweest. Ekies heeft er nog extra appartementen voor families bijgebouwd: de een nog mooier dan de ander. Houd er wel rekening mee dat ze nu zeer kindvriendelijk zijn geworden. Dat betekent: er lopen/kruipen veel kinderen rond. Dus mocht je puur voor de rust gaan, dan durf ik het nu minder aan te raden dan na de eerste keer dat ik er was. Maar ga je mét kinderen, dan ga je zeker een topvakantie tegemoet.



Vakantie Chalkidiki EkiesVakantie ChalkidikiVakantie Chalkidiki GriekenlandVakantie Chalkidiki GriekenlandVakantie ChalkidikiVakantie ChalkidikiVakantie Chalkidiki Vakantie ChalkidikiVakantie Chalkidiki